Artrite reumatoide

O essencial sobre a artrite reumatóide


artrite esse

Os sintomas a que deve estar particularmente atento

A artrite reumatóide é uma doença inflamatória crónica que afecta essencialmente as articulações.

«É a principal doença reumática sistémica, devido à prevalência e problemas que suscita», alerta José Canas da Silva, reumatologista.

Para ler o testemunho de uma mulher que padece desta doença há 16 anos, clique aqui.

Quais são os sintomas?

«Dor e inchaço, fadiga, abatimento, perda de apetite, diminuição do peso, febre e humor deprimido são, regra geral, os principais sintomas desta doença. Aparecem, principalmente, em repouso e atenuam-se com movimentos ou sob o efeito do frio.»

«Além disso, um grande número de doentes sofre de rigidez matinal das articulações, ao acordar e após um repouso prolongado. Em alguns casos, formam-se pequenos nódulos palpáveis por baixo da pele, na proximidade das articulações (nódulos reumatóides)», realça o especialista.

Qual a sua causa?

«Embora possa existir uma propensão genética por trás da artrite reumatóide, a verdadeira causa ainda permanece por descobrir. Mas supõe-se que assenta numa disfunção do sistema imunitário, que induz o ataque de células imunitárias contra a camada interna da cápsula articular, provocando uma inflamação.»

«Enquanto que a intensidade das inflamações normais agudas diminui quando a causa é abolida, no caso da artrite reumatóide a inflamação persiste durante mais tempo e torna-se crónica», sublinha.


Quais as consequências para o doente?

«Se não for diagnosticado precocemente (por vezes, chega a demorar cerca de 10 anos) e não beneficiar do tratamento adequado, o doente com artrite reumatóide pode ver a sua qualidade de vida seriamente comprometida quer no campo profissional quer a nível pessoal», explica José Canas da Silva.

Estima-se que cerca de 62% dos doentes com artrite reumatóide se encontrem incapacitados de realizar o seu trabalho, 42% estejam desempregados e 75% dos que se encontram empregados tiveram de fazer alguns reajustamentos no ambiente laboral.

«Como consequência, muitas pessoas acabam por evoluir para quadros de depressão, baixa auto-estima, a par dos, já por si, extremamente limitativos sintomas físicos da patologia», acrescenta ainda o especialista.

Quem afecta?

Em Portugal, estima-se que existam cerca de 40 mil indivíduos com artrite reumatóide, sendo as mulheres duas a três vezes mais afectadas que os homens. «Na maioria dos casos, manifesta-se por volta dos 40 anos, mas pode afectar todas as idades e até crianças», alerta José Canas da Silva.

Como tratar?

«Ainda não existe cura para a artrite reumatóide. Mas já existem terapêuticas eficazes na travagem da destruição articular, no alívio das dores e outros sintomas, bem como na manutenção da capacidade funcional óptima das articulações, permitindo que os doentes possam ter uma vida activa e de qualidade.»

«A terapêutica farmacológica deve, contudo, ser acompanhada por medidas de suporte, tais como fisioterapia, cinesiterapia e ergoterapia, e seguida de adaptações adequadas no estilo de vida e controlo das comorbilidades», enfatiza.


© Órbitanews 2014